La plus vieille horloge publique de Paris

Quelle heure est-il à Paris? Au nord-est du Palais de la Cité, ancienne demeure royale située sur l’île de la Cité, Charles V fit ériger en 1371 la première horloge publique pour notamment permettre aux parisiens de régler leurs montres et « leurs affaires ». Toujours en fonctionnement aujourd’hui elle est la plus vieille horloge publique de la capitale. La connaissez-vous?

Un joyau historique

La plupart des touristes passent en dessous ou à proximité sans la remarquer. A la fois discrète car située en hauteur sur la tour de l’horloge et immanquable car gigantesque par ses proportions, la plus vieille horloge de Paris a été construite par le lorrain Henri de Vic au XIVe siècle. Merveille du patrimoine parisien, ravivée depuis sa rénovation il y a deux ans, elle est le témoin historique des heures joyeuses et tristes de Paris. Les nombreuses dorures à la feuille d’or magnifient  le fond bleu décoré de fleurs de lys tandis que le petit toit qui protège l’horloge présente les initiales royales entrelacées. Une inscription latine fait référence aux couronnes polonaise et française du roi Henri III : « Celui qui lui a déjà donné deux couronnes lui en donnera une troisième « . Et une seconde inscription latine précise que « Cette machine qui fait aux heures douze parts si justes enseigne à protéger la justice et à défendre les lois ».

Tour de l'horloge, Ile de la Cité, Paris

L'horloge historique, Ile de la Cité, Paris

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